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如何让灭绝动物“重生”

如何让灭绝动物“重生”


博物馆工作人员正在检查长毛象模型

美国媒体称,候鸽、度度鸟和长毛象只是因为环境变化和人类活动而灭绝的几个物种。现在,生物技术的进步或许能使科学家让灭绝动物重生。但是,批评者说,这种让无法在野外生存的生物复活的做法只会妨碍保护环境的努力。

美国趣味科学网站8月19日报道指出,让灭绝动物重生最初因为迈克尔·克赖顿的小说《侏罗纪公园》而流行起来,但现在这已经不只是科幻。生物学家从最后存活在地球上的比利牛斯野山羊体内提取出冷冻组织,于2003年克隆出一只比利牛斯野山羊。这只克隆羊因为肺部畸形出生几分钟后就死了,但这项实验证明,让灭绝动物重生是可能的。麦迪逊威斯康星大学的生态学者斯坦利·坦普尔说:“我们可以用某些这样的技术帮助濒危物种提高长远的生存能力。”他还说:“涉及已经灭绝很久的物种时,争议就出现了。”

报道称,在19世纪,候鸽在北美的天空中随处可见。但是,人类的捕猎和栖息地的破坏使它们走向灭绝。而在1914年,全世界最后一只候鸽玛莎死在俄亥俄州辛辛那提公园。你无法克隆出像博物馆标本那样的候鸽,解密,因为已经找不到完好无损的基因组。但还有另一种办法:科学家可以利用候鸽的DNA片断人工合成某些基因以获取候鸽的某些特性,再拼接到野鸽的基因组上。含有候鸽DNA的细胞可以被转变成制造卵和精子的细胞,再植入野鸽体内。孵出来的是野鸽,奇异,但它们的后代将与候鸽相仿。科学家可以让这些鸽子交配繁殖,挑选某些特质,就像养狗者那样。最终产生的后代将与候鸽非常相似。

还有一些科学家梦想让一种几十万年前在地球上漫步的野兽死而复生,比如长毛象。西伯利亚的冻土带发掘出保存完好的猛犸象,有骨髓、皮肤、毛发和脂肪。如果能找到活着的猛犸象细胞,那就可以在实验室中培育出胚胎。这个胚胎可以植入与猛犸象关系最近的生物大象体内,后者将生出一头小猛犸象。

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